Interested in our photos or need travel information? Just contact us!

Bulgaria

Land 41

12 november 2015 tot en met 20 november 2015

Plovdiv-Sofia -Rila-Veliko Tarnovo-Sofia

Beschrijving

Click here if you want to let us know something, give comments, ask questions, use photos or need travel tips, we like to hear from you!

Lekker op tijd werden we om vijf uur de nachtbus uit gezet in Plovdiv waar we nog wat sliepen op de bus terminal totdat het licht werd. In de gezellige straatjes, met mooie oude houten huizen zochten we een hostel. Bulgarije ligt in het hart van de Balkan, populair in de zomer vanwege de zwarte zee en in de winter kun je er zelfs skiën maar wij bekeken er vooral de oude dorpjes en verdiepte ons in de geschiedenis. De Grieken stichten er al steden vanaf de 7e eeuw BC, tegen het jaar 100 was het deel van het Romaanse rijk en in de 7e eeuw werd het Eerste Bulgaarse Rijk gevormd. Het Roman Amfitheater uit de tweede eeuw werd in 1972 per ongeluk ontdekt door een aardverschuiving en met de aanleg van de metro worden continu nieuwe ontdekkingen gedaan waardoor de aanleg van hun metro lijn bijna net zo lang gaat duren als de Noord zuid lijn van Amsterdam.

Door het hele land staan koffie apparaten waaruit je voor een paar dubbeltjes veel betere koffie krijgt dan de oplos koffie die wij al maanden dronken. Wij maakte er dankbaar gebruik van en dronken tot we stuiterde. We rende dan ook bijna de heuvels op naar de oudste kerk, de Eyeti Kensfantin en bij de Elena De Dzhumaya moskee rusten we bij het leuk Turks thee huis. Tijdens de gratis wandel tour leerde we dat de Plovdivers relaxte mensen zijn en dat ze daar zelfs een speciaal woord voor hebben, Ayliak. Dat de bierfabriek van het Bulgaarse Kamenitza bier in het dorp staat en dat de vele gezellige terrasjes in de leuke buurten deze biertjes met trots schonken. Met drie Duitse vrienden genoten we een paar dagen van de gezelligheid, de drankjes en de riante vlees spiesen van de super gezellige restaurantjes.

Bij aankomst in Sofia stonden Rossen en Nuri, familie van Emory, ons op te wachten en al kletsend bekeken we gekke rotsformaties onderweg naar Rila. Veel van de vervallen huizen in de dorpjes zijn bijna leeg en de regelmatig voorbij komende paard en wagens gaven ons het gevoel jaren terug in tijd te zijn gestapt.
Het Rila monastery is in 927 in de bergen gebouwd en gerestaureerd in 1469. De kerk uit 1830 is vol indrukwekkend kleurrijke muurschilderingen en binnen blinkt het van het goud. Em at er een traditionele snack dat op een oliebol lijkt en gezamenlijk aten we lekker in de stad waarna we super lief naar het appartement van Rossen werden gebracht. Vandaar verkende we met de metro en tram in een paar dagen Sofia, ooit een buitenpost met 1200 bewoners tot het in 1879 de hoofdstad werd. We bekeken de mooie Aleksander Nevski kerk, met zijn gouden domes, de grote Sveta Sofia kerk en de oudste in Sofia de Sveta Nedelya kathedraal met Byzantium stijl muur schilderingen tot Fran en Mauri, onze vrienden uit Turkije ons er uit plukte. Samen aten en dronken we en pakte onze Janiv kaart competitie weer op, iets dat we ook snel weer opgaven na alweer een overwinning van Emory.
Hoe lekker het eten in de restaurantjes ook was, bij de ouders van Nuri en Judy kregen we pas echt lekker eten. Em at de enorme Musaka bijna helemaal op en ik at de vega gevulde courgette tot ik ontplofte. We kletste gezellig en werden na hun lieve gastvrijheid zelfs netjes op de bus naar huis gezet.

Met het relaxte bus systeem reden we een mooi ritje door de Balkan bergen naar Veliko Tarnovo voor een nachtje in de middeleeuwse hoofdstad. Het Byzantine empire veroverde Bulgarije in 1014 en ze kregen onafhankelijkheid van Constantinopel in 1185. Dit tweede koninkrijk was gebaseerd in Veliko Tarnovo tot de Ottomanen het in 1396 over namen. Vanaf 1860 organiseerde verschillende Bulgaarse revolutionairen, onsuccesvolle opstanden tot Rusland in stapte, de Turken in 1878 werden verslagen en Bulgarije zijn zelfbestuur binnen het Ottomaanse Rijk herkreeg en in 1908 weer een volledig onafhankelijk koninkrijk werd. Veliko Tarnovo tussen de bergen, langs de Yantra rivier, bij het Tsarevets Fort was de troon van de Tsaar van het tweede Bulgaarse koninkrijk. Wij wandelde langs het amfitheater en de Forty Martyrs kerk uit 1230 die is gebruikt als mausoleum en moskee door de Turken maar nu weer een kerk is. In de avond is het overal gezellig tussen de oude panden, in de smalle kronkelende straatjes met kinderkopjes en wij aten knus in een cafeetje tussen oude spulletjes.

Terug in Sofia bewonderde we weer de statige panden, middeleeuwse forten, Thracian tombes, Romaanse ruïnes, Ottoman moskeeën en blinkende kerken maar ook de vele communistische monumenten. In de hoop Macedonië te annexeren volgde Bulgarije in WOII Duitsland, maar na de oorlog werd het een communistische volksrepubliek en stelde voor zich bij de USSR te voegen. Het land had een Sovjetstijl economie, waarin bijna alle landbouw en industriële ondernemingen door de staat beheerd werden. Een stagnerende economie zorgde voor een tekort aan voedsel, energie en consumptiegoederen, buitenlandse schulden, verouderde en inefficiënte industriële complexen en een levensstandaard daling van 40%. Het dwong Bulgarije tot hervormingen en in 1989, na een paleiscoup door de minister van Buitenlandse Zaken, werd het land een democratie. In 2004 sloot het zich aan bij de NAVO en in 2007 bij de EU.
Wij wandelde door de hippe buurten, langs gezellige parken, musea, cafés, winkels, en restaurants maar ook langs de vele nachtclubs, seks winkels, piepshows en fetisj bars. Het armste land in de Balkan met de laagste lonen van Europa, georganiseerde misdaad en corruptie blijft problemen hebben. In 2013 werd de overheid van minister president Boyko Borisov gedwongen op te stappen door de economische stagnatie en stijgende energie prijzen. Dat de bevolking van nog geen 7 miljoen blijft dalen en veel mensen het land verlaten helpt ook niet. Wij vonden het een fijn gastvrij land en kunnen alleen maar hopen voor de mensen dat het beter wordt.
Samen met Rossen en Nuri gingen we onze laatste avond weer lekker eten in een weer gezellig restaurant. We sloten af in een fancy cocktailbar waar we tussen de studenten spelletjes speelden op de digitale tafel. Dankbaar namen we afscheid van lieve Nuri en de volgende dag van Rossen die ons zelfs nog naar het vliegveld bracht. Met tegenzin vertrokken we uit Bulgarije maar wel vol zin om onze vrienden in London te zien.

Klik hier om wat tegen ons te zeggen, we vinden het altijd leuk berichtjes te krijgen!