Interested in our photos or need travel information? Just contact us!

Macau

Land 35

06 juli 2015

Beschrijving

Click here if you want to tell us something, give comments, ask questions use photos or need travel tips!

Met de Metro en een super snelle ferry waren we vanuit Hong Kong binnen twee uur in Macau, het Las Vegas van Azie om ons fototoestel terug te winnen.

Hollands als we zijn pakte we de free shuttle bus naar The Venetian om binnen langs de nep kanalen te lopen en naar de zingende gondel duwers te luisteren. We aten wat, verwonderde ons over de hoge prijzen en de minimum inzet van 300 yuan, bijna 50 euro. We keken naar de gokkers en beproefde ons geluk met minder hoge inzetten in de apparaten en onze eerste winst van wel 0,10 was een feit.

In het enorme Galaxy hotel beken we de dure winkels en vele gokkers en buiten vooral de dure auto’s. Macau legaliseerde in 1850 het gokken en dat bleek een goede investering voor de toekomst en met de liberalisatie van vergunningen in 2001 kwamen er meer casino’s. Nu zijn er meer dan 30, allemaal met hotels en worden er nog meer gebouwd. Hoewel ze volgens Em niet zo indrukwekkend zijn als hun Amerikaanse broertjes verving Macau in 2006 Las Vegas als werelds gok hoofdstad. Macau is een van de rijkste landen en in 2013 was volgens de wereld bank het bruto binnenlands product van koopkracht hoger dan welk land ter wereld.

Met de free shuttle gingen we naar het oude deel met Portugese straat naam bordjes, bouwstijl en kerken. Dit ooit Kantonees Chinese vissers dorpje veranderde in 1513 met de komst van de Portugezen. Ze bestreden piraten, bouwden huizen, dwongen het Christendom op en maakte Macau een handels centrum door op te treden als agenten in andere landen, voor de Chinese handelaren die hun land niet uit mochten. In 1580 bezette de Spanjaarden Portugal en voor 60 jaar regeerde de koning van Spanje over Macau. Een vreemd gezicht tussen de selfie sticks en hordes shoppende Chinese toeristen is de ruïne van de kerk van St Paul, de poort naar nergens, gebouwd in 1602 door Japanse Christenen. In 1622 deden de Hollanders nog een poging door met 1300 man op 13 oorlog schepen Macau aan te vallen, maar trokken zich terug toen een Jezuïet priester een kanon afvuurde op de voorraad buskruit, ze het water uit blies en van 24 juni de feestdag ‘Macau dag’ maakte. Door een vriendelijke non werden wij de St Augustine’s kerk rond geleid en mochten we het grote levensechte Jezus beeld met kruis, dat ieder jaar met een andere feestdag, de Passos processie, door Macau gedragen wordt, van dichtbij bewonderen.

Ondanks de nog vele zichtbare Portugese invloeden voelen de kleine straatjes met traditionele huisjes, Taoïstische tempels, rode neon verlichting, hangende oudjes en stoom manden eten erg Chinees. In de 20e eeuw was Macau vooral een haven voor Chinese vluchtelingen van oorlog, hongersnood en politieke onderdrukking en in 1943 groeide de populatie tot 500.000 met een nieuwe golf in 1949 toen de communisten aan de macht kwamen. De culturele revolutie van China werd ook in Macau gevoeld en in 1966 braken er rellen uit tegen de Portugese overheersing. De Portugese overheid probeerde Macau terug te geven aan China wat uiteindelijk in 1999 onder de Sino-Portugese joint declaration werd gedaan als een speciaal administratieve regio net als Hong Kong. In opdracht van een vriend hadden we het dan ook herhaaldelijk hardop over ‘country’ Macau, gewoon om mainland China te irriteren.

De Rua da Felicidade, de Street of Happiness, het vroegere red light district is nu een sfeervol smal straatje met oude rode shutters vol hippe cafeetjes en winkeltjes. Helaas werden ook hier weer traditionele medicijnen en haaievinnen voor de soep verkocht. Uit het Living Planet Report van het Wereld Natuur Fonds blijkt dat het leven in en rond de zeeën in de afgelopen veertig jaar is gehalveerd. Veel vissoorten zijn afhankelijk van koraal, waarvan ook de helft al is verdwenen, dat op zijn beurt weer afhankelijk is van de haaien die de riffen in balans houden. Dat één op de vier haaiensoorten wordt bedreigd door zware overbevissing voor alleen hun vinnen lijkt de hordes Chinese toeristen niet te deren en ze kopen zakken vol.

Wij gingen terug naar de casino’s, het spectaculaire Lisboa gebouw, de fontein show van de Wynn en serieuze pokeraars in L’arc. Eerbiedig stil keken we naar de grote gokkers aan hun privé tafels, alle gokgedeelten zijn overigens eng stil. Gokken is hier een serieuze aangelegenheid en vraagt opperste concentratie. Shows en entertainment zijn minimaal, net als sloth machines en er wordt bijna niets gedronken. Chinezen denken namelijk dat alcohol hun kunnen beïnvloed, volgens ons zijn er geen vaardigheden nodig in een kans spel maar ok. Wel klinken er af en toe harde kreten door de stilte en ondanks dat we er iedere keer weer van schrokken begrepen we de reactie wel bij verlies op tafels met minimale inzetten van duizenden Yuen. 80% van de gokkers en 95% van de high rollers komt van mainland China. Die high rollers spelen in members only kamers waar het totale bedrag op wat voor dag dan ook het bruto binnenlands product van het hele land overschrijdt.

In MGM Grand sloten wij af met nog een uurtje gokken, weliswaar aan de minder romantische roulette en blackjack machines waar de inzet een stuk minder hoog was. We verloren wat, wonnen alles terug, hadden winst, stonden quitte, hadden moeten stoppen en vertrokken met een verlies van 5 euro door onze hebzucht.

Toch een beetje teleurgesteld niet ons foto toestel te hebben terug gewonnen keken we over het water naar de vele lichtjes. Tussen de goud en drank winkels aten we in een dumplin tentje waar we onze tafel deelde met een oud mannetje. In een half uurtje dronk hij, zo te ruiken niet zijn eerste, flesje Hennesy leeg. Wat glimlachen en een paar mandarijnse woorden maakte ons dikke vrienden en voor we het wisten moest Em zijn kip eten en had hij onze rekening betaald. Dit onverwachte vrijgevige gebaar vonden wij mooier dan geld winnen met gokken en met een fijn gevoel pakte we de ferry terug naar ons thuis in Hong Kong.

Klik hier om iets tegen ons te zeggen, we horen graag van jullie!